Fiecare dintre noi a auzit la şcoală, la televizor sau a citit în presă despre reciclare. Reciclarea se poate defini ca un proces de refolosire a materialelor şi produselor vechi pentru crearea altora, fără a apela la materii prime noi, reducând astfel consumul de energie necesar extragerii materiilor prime, respectiv distrugerii deşeurilor. 

Materialele reciclabile provin din mediul industrial, birouri sau locuinţe, constând din hârtie, plastic, sticlă, metal şi materiale textile. 

 

În fiecare an oamenii produc zeci de tone de gunoaie, care se depozitează fie în gropi speciale, acoperite apoi cu pământ, fie sunt aruncate în mări şi oceane sau incinerate. Astfel, depozitările degradează solul, deversările afectează faună acvatică, iar gazele emanate în urma incinerării sunt foarte toxice şi se răspândesc înatmosfera. În concluzie, toate acestea duc la poluare.

Reciclarea ajută considerabil mediul înconjurător prin diminuarea cantităţilor de gunoaie depozitate, prin reducerea poluării, având totodată un efect benefic asupra economiei mondiale.

 

Prin reciclare:

 

    • se conservă resursele naturale precum lemnul, apă şi minereurile 
    • se previne distrugerea habitatelor naturale ale animalelor, a biodiversităţii şi se preîntâmpină eroziunea solului 
    • se reduce numărul de agenţi poluanţi din aer şi apă şi se reduce semnificativ cantitatea de emisii de CO2 realizată prin extragerea şi prelucrarea minereurilor.

 

Conform datelor oferite de Agenţia Protecţiei Mediului din SUA, într-un singur an sunt folosite în întreaga lume între 500 miliarde şi 1 trilion de pungi din plastic. Mai puţin de 1 % dintre acestea se reciclează şi de aceea costul reciclării unei pungi de plastic este mai mare decât producerea uneia noi. 

Academia Naţională de Ştiinţe din SUA a dezvăluit că se descarcă anual în oceane 3629 tone de pungi din plastic. Acestea se descompun în polimeri toxici care ajung să contamineze sursele de hrană. Efectul este catastrofal asupra vieţii sălbatice. 

În întreaga lume au început să se ia măsuri pentru limitarea folosirii pungilor din plastic. În martie 2007 San Francisco a devenit primul oraş care a interzis pungile din plastic. Printre ţările care au interzis pungile din plastic se numără Bangladesh, Irlanda, Israel, Canada, Botswana, Kenya, Tanzania şi Taiwan. 

În parcurile naţionale Saguaro şi Grand Canyon din SUA au fost interzise sticlele de plastic de unica folosintă, în dorinţa de a contribui la protejarea mediului. 

 

Ce putem şi trebuie să facem noi ?

    • să sortăm gunoaiele, separându-le pe cele organice de cele anorganice 
    • să separăm hârtia, sticlă, metalul, textilele, plasticul 
    • să nu mai aruncăm gunoaiele la întâmplare, ci numai în spaţiile special amenajate şi sortate după tip 
    • să susţinem eforturile membrilor comunităţilor ecologice care caută soluţii pentru conservarea mediului natural.

 

În concluzie, reciclarea înseamnă să consumi eficient, să refoloseşti, să ajuţi la transformarea materiei, astfel încât să existe un permanent circuit al materialelor refolosibile.